Trump debe tener el poder de cerrar canales de noticias

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A sentir de los republicanos, Donald Trump desde la Casa Blanca debería tener la autoridad para poder cerrar cualquier medio de noticias, tal como ha ocurrido en Venezuela, Cuba y otros países gobernados por dictadores.

Así, lo revelaría una encuesta de opinión pública conducida por la empresa Ipsos y que habría sido obtenida por el sitio The Daily Beast y del cual Fox News se hacía eco este jueves.

Los resultados del estudio, de acuerdo con The Daily Beast, muestran una menor confianza en los medios y un mayor apoyo para medidas punitivas contra sus miembros. También ilustran hasta qué punto Trump ha moldeado la opinión pública sobre el papel de los medios de comunicación en la cobertura de su administración.

En total, el 43 por ciento de los republicanos habrían dicho que creían que "el presidente debería tener la autoridad para cerrar los medios de comunicación que participan en mal comportamiento". Solo el 36 por ciento no estuvo de acuerdo con esa afirmación. Cuando se le preguntó si Trump debería cerrar medios específicos, incluidos CNN, The Washington Post y The New York Times, casi un cuarto de los republicanos (23 por ciento) estuvo de acuerdo y el 49 por ciento estuvo en desacuerdo.

Los republicanos fueron mucho más propensos a tener una visión negativa de los medios. Cuarenta y ocho por ciento de ellos dijeron creer que los medios son "el enemigo del pueblo estadounidense" (solo el 28 por ciento no estaba de acuerdo) mientras que casi cuatro de cada cinco (79 por ciento) dijeron que creían que "los medios dominantes tratan injustamente a Trump".

Pero las franjas de demócratas e independientes autoidentificados también respaldaron las posiciones anti-prensa. Según la encuesta, el 12 por ciento de los demócratas y el 21 por ciento de los independientes coincidieron en que "el presidente debería tener la autoridad para cerrar los medios de comunicación que participan en malas conductas" (74 por ciento y 55 por ciento, respectivamente, estuvieron en desacuerdo). Además, el 12 por ciento de los demócratas y el 26 por ciento de los independientes coincidieron en que "el enemigo (real) es el enemigo del pueblo estadounidense" (el 74 por ciento y el 50 por ciento, respectivamente, no estaban de acuerdo).

Al mejor estilo de los dictadores, desde que Trump llegó a la Casa Blanca, ha señalado a los medios de noticias como enemigo del pueblo estadounidense, una retórica, similar a la usada por Hugo Chávez en Venezuela y que ha ganado adeptos dentro de la base de seguidores de Trump.

La acusación no es bien vista por la prensa del país, en especial la más liberal, la cual ha mantenido un constante antagonismo con la actual administración.  Estos medios han dado una cobertura extensa a los escándalos que han rodeado al gobierno desde que Trump llegó a la Casa Blanca. 

Pese a la retórica de Trump, los encuestados por Ipsos parecían compartir la creencia de la prensa aun juega un papel importante en la sociedad. En uno de los pocos puntos favorables para la prensa, el 57 por ciento de los entrevistados dijo que las noticias y reporteros son "necesarios para mantener la administración Trump honesta". De ese porciento, el 39 por ciento de los republicanos estuvo de acuerdo con esta afirmación, frente al 35 por ciento en desacuerdo). Un 46 por ciento de los encuestados en general dijo que estaban de acuerdo en que "la mayoría de los medios de comunicación hacen todo lo posible para producir informes honestos" (en comparación con el 35 por ciento que no estuvo de acuerdo). Y prácticamente todos (85 por ciento de los encuestados) creían que "la libertad de prensa es esencial para la democracia estadounidense" (en comparación con el 4 por ciento que se opuso a esa afirmación).

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En que va la apelación contra la fusión de AT&T y Time Warner

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Mientras se prepara para regresar a la sala del tribunal en un esfuerzo por deshacer la fusión de AT&T y Time Warner por 85,400 millones de dólares, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos describió su estrategia para apelar la decisión de un juez federal que permitió cerrar el trato.

Como lo hicieron durante la prueba inicial en la primavera, los reguladores gubernamentales señalaron los argumentos que DirecTV hizo hace años para oponerse al vínculo de Comcast y NBCUniversal. (Casualmente, esa fusión fue aprobada por el mismo juez que autorizó el cuándo AT&T-Time Warner).

"La evidencia estableció el daño que AT&T predijo que es probable que ocurra aquí", afirmó el Departamento de Justicia (DOJ) en un informe presentado en su caso en la Corte de Apelaciones del Distrito D.C. y que fue recreado esta semana por deadline.com. "El tribunal de distrito sostuvo lo contrario, pero solo al ignorar erróneamente los principios fundamentales de economía y sentido común".

Al emitir una fuerte reprimenda del caso del gobierno y entregar a AT&T una victoria total el 12 de junio pasado, el juez de la Corte de Distrito de los Estados Unidos Richard J. Leon abrió las puertas para la negociación de los medios. También permitió que se cerrara el histórico acuerdo AT&T-Time Warner, lo que significa que tendría que deshacerse si el panel de tres jueces en el nivel de apelación contradice la decisión de León.

Hay muchos otros resultados potenciales de la apelación, que se espera que comience con las audiencias en octubre, lo que incluye forzar la desinversión de algunas de las redes de Turner o establecer límites más estrictos a AT&T como distribuidor. El Circuito D.C. también podría devolver el caso al Tribunal de Distrito para un nuevo juicio.

En una declaración, el abogado general de AT&T, David McAtee, no se contuvo al responder al argumento del Departamento de Justica. "Después de un largo juicio, el juez León sopesó las pruebas y emitió una decisión exhaustiva de 172 páginas que sistemáticamente expuso cada uno de los muchos agujeros en el caso del Gobierno. No hay nada en el escrito del DOJ hoy que deba perturbar esa decisión", señaló, McAtee, al tiempo que resalta que las apelaciones no son un “volver a hacer algo”.

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En esto yo apoyo al gobierno

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Yo debo de reconocer públicamente que no soy un fanático del actual régimen de gobierno en los Estados Unidos. Lo considero una de los más desordenados, despótico, falso y abusivo que he visto en mi vida.

Pero de igual forma debo de reconocer que en una cosa estoy a su favor. Se trata de la oposición que el gobierno está haciendo a la adquisición de Time Warner por parte de AT&T.

El jueves, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos (DOJ) anunció que apelará la decisión de un juez federal que el mes pasado dio luz verde para que dichas compañías se fusionaran. En su dictamen el magistrado alegó que, en su proceso, las compañías, no violaron las reglamentaciones antimonopolio del país. Además, señala que el DOJ, quien estaba desafiando la fusión, no había hecho suficiente para mostrar como dicho acuerdo afectaría a los consumidores.

Las negociaciones que involucran un acuerdo de 85 mil millones de dólares, llevan casi dos años en proceso, y fue aprobado por el juez Richard Leon en mayo pasado, permitiendo que solo días después del fallo, AT&T tomara control de Time Warner. Pero el juez Leon otorgó al Departamento de Justicia 60 días para apelar la decisión.

Desde un principio el gobierno se ha opuesto a la fusión alegando que esta reduciría la competencia y aumentaría los precios para los consumidores. Aunque para muchos esa no es, ni ha sido la real razón por la que el gobierno a través del Departamento de Justicia ha rechazado el acuerdo, lo que si es cierto es que el planteamiento de las autoridades es válido.

Cuando dos empresas del mismo tipo de industria se fusionan, la competencia se reduce, los consumidores terminan perdiendo opciones y los precios de los servicios ofrecidos suben. Todo esto al fin y al cabo va en detrimento de la población y es precisamente aquí donde yo me pongo del lado del gobierno, esperando que su apelación proceda y tenga éxito en el Tribunal de Apelaciones del Distrito de Columbia donde el DOJ presentó los documentos para tratar de bloquear dicho acuerdo.

Para algunos, lo que la postura del gobierno busca es afectar al canal de noticias por cable CNN, una de las cadenas más críticas de la administración Trump y que es propiedad de Time Warner. Durante las negociaciones varios medios reportaron que el gobierno condicionó su respaldo a la fusión, si CNN era dejada fuera del acuerdo, pero tanto AT&T como Time Warner se habrían negado.

Estos reportes, nunca desmentidos por el gobierno, han inducido a la creencia por parte de muchas personas de que la administración no está realmente interesada en proteger a los consumidores como está alegando. Esto es más creíble al mirar como el mismo gobierno allanó el camino para que la empresa de tendencia conservadora y defensora de los intereses de Trump, Sinclair Broadcasting Group, adquiriera a Tribute Media.

Aunque no sea por la razón correcta, la oposición del DOJ a la fusión de AT&T y Time Warner, tiene sentido y podría arrojar beneficios a largo plazo para la población, ya que los clientes de canales propiedad de Time Warner (CNN, HBO, TNT entre muchos otros) o WarnerMedia como la renombró AT&T, podrían de salvarse de tener que pagar más por tener estos medios en sus programaciones. Además, si los ejecutivos de Time Warner persisten en mantener la empresa a la venta, quizás un nuevo comprador, que no esté relacionado con la industria de los medios y el entretenimiento, surja manteniendo la competitividad en el mercado de las televisoras.   

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Sinclair un monstruo de los medios al que debemos temer

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Quizás nunca has oído hablar de Sinclair Broadcast Group y quizás ni siquiera te interese saber nada sobre dicha compañía. Sin embargo heme aquí escribiendo sobre la misma.

Bueno, también es probable de que sí sepas de ellos y sino, déjame ilustrarte un poquito. Te cuento que si vives en la Región Capital del estado de New York, como yo, Sinclair es la empresa que opera los canales de TV CBS (6) y CW (43). Ahora me imagino que ya sabes lo mínimo sobre esta compañía.

Desde su fundación Sinclair Broadcast Group, Inc. se ha dedicado a operar  estaciones de televisión en mercados pequeños y a producir contenidos para noticieros locales. Sin embargo, en los últimos años Sinclair ha ido creciendo vertiginosamente y poco a poco se ha convertido en una compañía grande que busca aun crecer más.

Ustedes pensaran que eso no es un problema, pues el que una empresa crezca en los Estados Unidos es algo común. El asunto con Sinclair no es solo su crecimiento, ni siquiera su tendencia ultraconservadora, sino el poder que ha acumulado. Solo pensemos en el área de Albany, NY, Sinclair tiene total control de dos noticieros locales, los cuales llegan a miles de personas cada día. Ahora abramos un poquito más la mente y pensemos a nivel nacional, donde  esta empresa opera hasta la fecha 589 canales en 89 mercados. Además son propietarios de 193 televisoras, lo que le permite llegar a millones de hogares e influenciar en lo que estas personas ven en las noticias.

Sinclair también tiene el poder de decidir que los televidentes ven y manipular la forma en que se presenta una información o peor aún, sencillamente ignorar algún hecho o tema que no valla acorde con su postura conservadora.

Desde 1986, cuando Julian Sinclair Smith fundó junto a sus hijos la empresa con apenas tres canales localizados en Baltimore, Pittsburgh y Columbus, Sinclair Braodcast Group se ha convertido en un monstruo de los medios de comunicación y no se han limitado solo al público anglosajón, sino que también tienen el control en varios mercados de canales hispanos como Univisión, Estrella TV y Azteca TV.

Como ya he dicho, los tentáculos de Sinclair están diseminados en 89 mercados, pero esto parece no ser suficiente, ya que la compañía ha estado durante meses tratando de adquirir a Tribune Media, la empresa que propietaria del reconocido periódico Tribune de Chicago y la cual también es dueña de unas 42 estaciones locales en 33 mercados.

Si la compra-venta se concreta Sinclair se convertiría en la empresa de medios más grande y por ende poderosa del país, debido a que sería propietaria de más de 200 canales locales.

Cuando las negociaciones de Sinclair y Tribune comenzaron, un posible acuerdo sería imposible, pero el jueves 16 de noviembre, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), liderada por el Partido Republicano votó 3-2 favor de eliminar el límite de propiedad de medios locales para una misma compañía allanando el camino para que Sinclair, una empresa  afín con los republicanos y la presente administración pueda alcanzar su objetivo.

La acción de la FCC no ha sido bien vista por algunos que han dicho que el órgano regulador tomó dicha decisión para favorecer específicamente a Sinclair. Esta acusación ha repercutido en los oídos de al menos 15 senadores demócratas quienes han mostrado preocupación y han solicitado a través de una carta que se inicie una investigación para determinar  si el presidente de la FCC, Ajit Pai usó su influencia para beneficiar a Sinclair.

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