Suprema Corte vota a favor de debilitar los sindicatos laborales

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El miércoles, el Tribunal Supremo de Estados Unidos asestó un duro golpe a los trabajadores organizados y dictaminó que los no miembros no pueden ser obligados en ciertos estados a pagar aranceles a los sindicatos que representan a empleados públicos como maestros y policías, cerrando una fuente clave de ingresos para los gremios.

En una votación de 5-4 impulsada por la mayoría conservadora de la corte, los jueces revocaron un precedente de la Corte Suprema de 1977 que permitía cobrar los llamados honorarios de agencia que se recaudan de millones de trabajadores no sindicalizados en lugar de cuotas sindicales para financiar proyectos no políticos y actividades como la negociación colectiva.

La decisión significa que los estimados 5 millones de trabajadores no sindicalizados que pagan estas tarifas ya no tendrán que hacerlo.

El tribunal dictaminó que obligar a los no miembros a pagar los honorarios de los organismos a los sindicatos a cuyos puntos de vista puedan oponerse, viola sus derechos a la libertad de expresión y asociación libre de conformidad con la Primera Enmienda de la Constitución de los EE. UU.

Los cuatro jueces liberales votaron en contra.

La decisión se emitió el último día del mandato actual de la corte, que comenzó en octubre, y se produjo un día después de que los jueces confirmaron la prohibición de viajar del presidente Donald Trump contra varias naciones de mayoría musulmana.

Dos docenas de estados requieren honorarios de agencia, y un estimado de 5 millones de trabajadores no sindicalizados para los gobiernos estatales y locales los pagan. Los empleados federales y los trabajadores del sector privado no.

Los sindicatos sostienen que los honorarios de agencia obligatorios son necesarios para eliminar el problema de lo que llaman "free riders - viajeros gratuitos" (no socios que se benefician de la representación sindical, por ejemplo, a través del salario y las condiciones laborales obtenidas en la negociación colectiva) sin pagar por ello.

El fallo priva a los sindicatos de una fuente vital de ingresos, socava su capacidad para atraer nuevos miembros y merma su capacidad de gastar en carreras políticas.

El demandante en el caso es Mark Janus, un especialista en manutención de menores para el estado de Illinois que optó por no unirse al sindicato que representa a empleados como él, la Federación Estadounidense de Empleados Estatales, Condales y Municipales (AFSCME).

Janus fue apoyado en la lucha legal por grupos antisindicales como la Fundación Nacional de Defensa Legal del Derecho al Trabajo y el Liberty Justice Center. Janus ha dicho que no es miembro de un partido político y su objeción a las tarifas no se basa en la política. Janus se vio obligado a pagar un poco menos de $ 50 por mes en honorarios de agencia desde que comenzó su período actual trabajando para Illinois en 2007.

AFSCME y otros sindicatos del sector público han calificado el caso como un ataque bien financiado por parte de corporaciones y multimillonarios para socavar el trabajo organizado.

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Enfermeras de Albany Med votan a favor de sindicalizarse

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Luego de dos días de votaciones y tras semanas de acaloradas discusiones, las enfermeras del Centro Médico de Albany (Albany Med) se convertirán en parte de la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York.

Los representantes de las enfermeras ahora sindicalizadas dicen que quieren una voz en las decisiones del personal. También están buscando lo que llaman un salario justo, beneficios y un paquete de jubilación. El sindicato dice que quiere comenzar a negociar con Albany Medical Center lo antes posible. En una declaración a los medios, James Barba publicó que el conteo final de votos fue de 1,161 a 582, un resultado que fue ratificado el sábado en la madrugada.

Barba promete que Albany Med mantendrá un diálogo abierto con las enfermeras sobre las mejores prácticas de cuidado. La declaración señala que los resultados de las elecciones no serán definitivos hasta que sean certificados por la Junta Nacional de Relaciones Laborales, que se espera que tome alrededor de una semana.

El acalorado debate que se originó durante el proceso de sindicalización llevó a que el gobernador Andrew Cuomo a ordenar al Departamento de Trabajo del Estado que investigue una supuesta intimidación en contra del personal de enfermería. La votación también provocó discusiones tensas en las redes sociales.

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Reclamos de intimidaciones en proceso de sindicalización en AlbanyMed

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Las enfermeras de Albany Medical Center han tomado la decisión de sindicalizarse y para tal finalidad tienen programado para mediado de abril realizar la pertinente votación para determinar si finalmente se constituyen como un sindicado amparado por la ley del estado de Nueva York.

Sin embargo, desde que ellas anunciaron sus planes a principios de marzo, una ola de acusaciones y contra acusaciones ha marcado el trayecto hacia la posible conformación de un sindicato.

De su lado, los representantes de la Asociación Estatal de Enfermeras dicen que las trabajadoras de Albany Med han sido víctimas de tácticas coercitivas por parte de la gerencia del hospital.

"Ha habido amenazas encubiertas de no poder tomar vacaciones si se vota al sindicato, que los salarios se congelarán durante la duración de las negociaciones", dijo la directora de organización de la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York, Eliza Carboni.

El debate y el hostigamiento ha llegado a punto en el que el propio gobernador Andrew Cuomo se involucrado al emitir una declaración escrita ordenando al Departamento de Trabajo que investigue las denuncias.

"En un momento en que los trabajadores organizados están siendo atacados por el presidente Trump y el gobierno federal en Washington, Estoy hombro con hombro con nuestros hermanos y hermanas sindicales y aquellos que buscan organizarse, especialmente los hombres y mujeres que sirven a nuestros enfermos y ancianos en hospitales de todo el estado", escribió Cuomo.

De su lado, Albany Med acusa a los partidarios del sindicato de intimidación, según reporta Spectrum News, la cual dice haber obtenido un memorando interno del hospital. De acuerdo a la televisora, un simpatizante presuntamente amenazó a un colega que llevaba un prendedor que decía “Vote No” y le dijo que éste lamentaria el llevar consigo dicho prendedor, reclamo que es negado por los organizadores sindicales.

Las discusiones sobre sindicalización comenzaron hace casi dos años después de que las enfermeras se quejaron de trabajar en lo que dicen son cambios peligrosamente insuficientes. Los partidarios también esperan que la formación de un sindicato les ayude a negociar un mejor salario.

"Ellos pagan, y los beneficios aquí son algunos de los más bajos en todo el país, lo que dificulta mantener a las enfermeras aquí", dijo Carboni.

En una declaración, un portavoz de Albany Med negó las tácticas coercitivas y dice que el hospital "respeta a nuestras enfermeras y está siguiendo de cerca todas las leyes y regulaciones para garantizar que nuestras enfermeras tengan el derecho de tomar una decisión libre e informada".

El voto del sindicato está programado para el 12 y 13 de abril.

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