María mató a miles en Puerto Rico, según Harvard

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El huracán María probablemente habría cobrado la vida de miles de personas en Puerto Rico el año pasado y no solo de 64 como reportaron las autoridades de la isla, de acuerdo con un estudio de Harvard publicado esta semana.

María azotó Puerto Rico el 20 de septiembre, destruyendo edificios y dejando sin electricidad prácticamente a todo el territorio de más de 3 millones de personas.

Investigadores de la Escuela de Salud Pública de Harvard T.H. Chan encuestó a miles de hogares en la isla y encontró evidencia de 4,645 "muertes excesivas" durante la tormenta y las semanas siguientes, estimando que el número de muertos fue conservador y que este probablemente excedió los 5.000.

El estudio fue publicado en el New England Journal of Medicine.

"Nuestros resultados indican que el recuento oficial de muertes de 64 es una subestimación sustancial de la carga real de la mortalidad después del huracán María", dice el estudio.

El total del estudio haría de María el segundo huracán más mortal en la historia de los Estados Unidos. El gran huracán de Galveston de 1900 mató a más de 6.000 personas.

Más de 1.800 personas murieron cuando Katrina golpeó en la costa del golfo de Estados Unidos como un huracán de categoría 5 en 2005. Más de 1.500 de esas muertes se produjeron en Luisiana.

El estudio de Harvard señala que en Puerto Rico todas las muertes relacionadas con desastres deben ser confirmadas por el Instituto de Ciencias Forenses. El sistema cuenta solo cuerpos que fueron llevados a San Juan o que fueron confirmados por un médico forense que viajaba a los municipios.

El estudio también señala que el sistema no logra capturar las muertes indirectas resultantes del empeoramiento de las condiciones crónicas o de los tratamientos médicos retrasados. "Estas dificultades plantean desafíos sustanciales para la estimación precisa y oportuna de la mortalidad oficial relacionada con los huracanes por todas las causas", dice el informe.

María recorrió Puerto Rico como un huracán de categoría 4, la tormenta más fuerte que ha azotado la isla en 89 años y una de las más fuertes en golpear a los EE. UU.

María fue uno de los tres horribles huracanes en 2017; Harvey e Irma fueron los otros. Los tres se encuentran entre los huracanes más costosos en la historia de los EE. UU., Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

María causó un daño estimado de $ 90 mil millones, por lo que es el tercero más costoso en Estados Unidos. Katrina sigue siendo el huracán más costoso registrado en $ 160 mil millones.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) ha aprobado $ 1,000 millones en subsidios de asistencia individual para residentes de Puerto Rico. Se han designado más de $ 500 millones para reparaciones de puentes, edificios gubernamentales y otras estructuras.

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