Sinclair un monstruo de los medios al que debemos temer

Marcos Tamárez

Quizás nunca has oído hablar de Sinclair Broadcast Group y quizás ni siquiera te interese saber nada sobre dicha compañía. Sin embargo heme aquí escribiendo sobre la misma.

Bueno, también es probable de que sí sepas de ellos y sino, déjame ilustrarte un poquito. Te cuento que si vives en la Región Capital del estado de New York, como yo, Sinclair es la empresa que opera los canales de TV CBS (6) y CW (43). Ahora me imagino que ya sabes lo mínimo sobre esta compañía.

Desde su fundación Sinclair Broadcast Group, Inc. se ha dedicado a operar  estaciones de televisión en mercados pequeños y a producir contenidos para noticieros locales. Sin embargo, en los últimos años Sinclair ha ido creciendo vertiginosamente y poco a poco se ha convertido en una compañía grande que busca aun crecer más.

Ustedes pensaran que eso no es un problema, pues el que una empresa crezca en los Estados Unidos es algo común. El asunto con Sinclair no es solo su crecimiento, ni siquiera su tendencia ultraconservadora, sino el poder que ha acumulado. Solo pensemos en el área de Albany, NY, Sinclair tiene total control de dos noticieros locales, los cuales llegan a miles de personas cada día. Ahora abramos un poquito más la mente y pensemos a nivel nacional, donde  esta empresa opera hasta la fecha 589 canales en 89 mercados. Además son propietarios de 193 televisoras, lo que le permite llegar a millones de hogares e influenciar en lo que estas personas ven en las noticias.

Sinclair también tiene el poder de decidir que los televidentes ven y manipular la forma en que se presenta una información o peor aún, sencillamente ignorar algún hecho o tema que no valla acorde con su postura conservadora.

Desde 1986, cuando Julian Sinclair Smith fundó junto a sus hijos la empresa con apenas tres canales localizados en Baltimore, Pittsburgh y Columbus, Sinclair Braodcast Group se ha convertido en un monstruo de los medios de comunicación y no se han limitado solo al público anglosajón, sino que también tienen el control en varios mercados de canales hispanos como Univisión, Estrella TV y Azteca TV.

Como ya he dicho, los tentáculos de Sinclair están diseminados en 89 mercados, pero esto parece no ser suficiente, ya que la compañía ha estado durante meses tratando de adquirir a Tribune Media, la empresa que propietaria del reconocido periódico Tribune de Chicago y la cual también es dueña de unas 42 estaciones locales en 33 mercados.

Si la compra-venta se concreta Sinclair se convertiría en la empresa de medios más grande y por ende poderosa del país, debido a que sería propietaria de más de 200 canales locales.

Cuando las negociaciones de Sinclair y Tribune comenzaron, un posible acuerdo sería imposible, pero el jueves 16 de noviembre, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), liderada por el Partido Republicano votó 3-2 favor de eliminar el límite de propiedad de medios locales para una misma compañía allanando el camino para que Sinclair, una empresa  afín con los republicanos y la presente administración pueda alcanzar su objetivo.

La acción de la FCC no ha sido bien vista por algunos que han dicho que el órgano regulador tomó dicha decisión para favorecer específicamente a Sinclair. Esta acusación ha repercutido en los oídos de al menos 15 senadores demócratas quienes han mostrado preocupación y han solicitado a través de una carta que se inicie una investigación para determinar  si el presidente de la FCC, Ajit Pai usó su influencia para beneficiar a Sinclair.

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