16 May 2019

Hulu ya es oficialmente parte de Disney

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Disney ya tiene el control absoluto sobre Hulu.

Comcast acordó esta semana vender su participación en el servicio de transmisión de video a Disney. La venta no se llevará a cabo durante al menos otros cinco años, pero Disney tomará el control operativo completo de Hulu en este momento.

El acuerdo es una señal de cuánto ha cambiado la transmisión de video en los últimos años. Hulu fue una vez una empresa conjunta entre varios titanes de medios: Disney, 21st Century Fox, NBCUniversal de Comcast y Time Warner (ahora WarnerMedia). Ninguna de esas empresas tenía control mayoritario.
Ahora Hulu es efectivamente un producto de Disney. La compañía se convirtió en el accionista mayoritario en el servicio de transmisión de video luego de que cerró un acuerdo para la mayoría de los activos de Fox en marzo. El mes pasado, WarnerMedia, ahora propiedad de AT&T, acordó vender su interés del 9,5% a Hulu.

Comcast posee aproximadamente un tercio de Hulu. Según los términos del acuerdo, Comcast venderá su interés a Disney por el valor justo de mercado de Hulu no antes de 2024. Disney ha garantizado que el precio de venta reflejará un valor de capital total mínimo de $ 27.5 mil millones para Hulu en ese momento.

En este momento, Hulu tiene aproximadamente 27 millones de suscriptores pagados en su servicio, pero está muy por detrás de su principal competidor, Netflix, que cuenta con casi 150 millones de suscriptores en todo el mundo, de los cuales 60 millones son estadounidenses. Hulu solo está disponible en los Estados Unidos.

Hulu necesitará más programación, ya que se prepara para eventualmente separarse del contenido de NBC. En este momento, Hulu lleva muchos programas de la NBC, como "Saturday Night Live", "The Voice" y "The Good Place". Comcast acordó con Hulu extender la licencia de servicio de contenido de NBCUniversal hasta fines de 2024.

NBCUniversal puede finalizar la mayoría de sus acuerdos con Hulu en tres años. Dentro de un año, NBC tendrá el derecho de llevar parte del contenido que licencia a Hulu a su propio servicio de transmisión, a cambio de reducir las tarifas que Hulu paga por alojar ese contenido.

No es una sorpresa que NBCUniversal quiera reservar parte de su contenido para su propio servicio de transmisión, que lanzaría en 2020.

Varias de las principales compañías de medios de comunicación están extrayendo contenido de otras plataformas de transmisión para que puedan aumentar sus propias ofertas. Por ejemplo, Disney sacó un montón de sus programas y películas de Netflix en preparación para el debut del servicio de streaming Disney + a finales de este año.

WarnerMedia y Netflix, mientras tanto, llegaron a un acuerdo para mantener "Friends" en Netflix este año, pero WarnerMedia se reservó el derecho de poner ese programa en su propio servicio de transmisión, si así lo desea. Y el presidente ejecutivo de AT&T, Randall Stephenson, dijo que la compañía retirará el contenido que ha licenciado en otro lugar y lo devolverá a su plataforma.

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