11 Marzo 2020

El COVID-19 es oficialmente una pandemia

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Expresando una alarma cada vez mayor sobre el aumento de infecciones, la Organización Mundial de la Salud declaró el miércoles que la crisis mundial de coronavirus es ahora una pandemia.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, quien dirige la agencia de la ONU, dijo que la OMS está "profundamente preocupada por los alarmantes niveles de propagación y gravedad" del brote. También expresó preocupación por "los niveles alarmantes de inacción".

"Por lo tanto, hemos evaluado que COVID-19 puede caracterizarse como una pandemia", dijo en una sesión informativa en Ginebra.

"Todos los países aún pueden cambiar el curso de esta pandemia. Si los países detectan, prueban, tratan, aíslan, rastrean y movilizan a su gente en la respuesta", dijo Tedros.

Hasta el miércoles, 114 países informaron que 118,000 contrajeron Covid-19, la enfermedad causada por el virus, conocido como SARS-CoV2. Cerca de 4,300 personas han muerto hasta la fecha.

En los Estados Unidos, donde durante semanas los laboratorios estatales y locales no pudieron analizar el virus, se diagnosticaron más de 1,000 casos y 29 personas murieron. Pero las autoridades advierten que los límites continuos en las pruebas significan que aún no se conoce la magnitud total de la propagación en este país.

El virus causa infecciones respiratorias leves en aproximadamente el 80% de los infectados, aunque aproximadamente la mitad tendrá neumonía. Otro 15% desarrolla enfermedades graves, y el 5% necesita cuidados críticos.

Se cree que el virus, que probablemente se originó en los murciélagos, pero se transmitió a las personas a través de una especie animal intermediaria aún no reconocida, comenzó a infectar a las personas en Wuhan, China, a fines de noviembre o principios de diciembre. Desde entonces, el virus ha corrido por todo el mundo.

Si bien China parece estar a punto de detener su brote, informó solo 24 casos el martes, los brotes están ocurriendo y creciendo en varios lugares del mundo, incluidos Italia, Irán y Estados Unidos. Este último suspendió los vuelos de paises de europeos durante 30 días.

Corea del Sur, que ha informado de casi 8,000 casos, también parece preparada para controlar su brote con medidas agresivas y pruebas generalizadas. Pero otros países han luchado por seguir los pasos de China y Corea del Sur, una realidad que ha frustrado a los funcionarios de la OMS que han exhortado al mundo a hacer todo lo posible para poner fin a la transmisión del virus.

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