23 Abril 2019

El verano traerá precios más altos para los vuelos aéreos

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El verano está casi aquí y es casi seguro que las tarifas aéreas suban. De acuerdo con un reporte de CNN, los recientes problemas con los aviones Boeing 737 Max son una de las razones, pero no la única.

Actualmente hay 371 aviones Boeing 737 Max jet fuera de servicio en todo el mundo por un período de tiempo indefinido. Boeing también detuvo las entregas de nuevas aeronaves que podrían haber estado en servicio cuando llegue la temporada alta de verano. El operador europeo con descuento Ryanair había estado esperando su primer 737 Max cuando se detuvieron las entregas.

Entre los clientes más grandes del 737 Max se encuentran las aerolíneas de descuento, como Southwest en los Estados Unidos y Norwegian Air en Europa. Esos transportistas son los que presionan las tarifas de los vuelos, lo que obliga a otras aerolíneas a ofrecer más asientos a precios más bajos para competir por los viajeros. Menos vuelos de compañías de descuento significan menos competencia para otras compañías y menos incentivos para ofrecer asientos de menor precio en sus aviones, según explica CNN.

La incertidumbre sobre cuándo el Boeing 737 Max volverá a estar en servicio ha llevado a las aerolíneas a cancelar cientos de vuelos diarios. En algunos casos hasta agosto, como lo ha hecho Southwest.  American Airlines, la aerolínea más grande del mundo, hizo lo mismo. United Airlines, la tercera aerolínea de EE. UU., canceló los vuelos hasta principios de julio. Esto llevo a que la empresa redujera su estimación de cuánto crecerá su capacidad este año. Se espera que crezca hasta un 5% por debajo de su pronóstico anterior del 6%.

No obstante, dijo que espera que las ventas de tarifas de pasajeros aumenten un 2,5% en el período de abril a junio.

El verano es la temporada alta de viajes para las aerolíneas. Estas pusieron tantos aviones en servicio como pudieron, lo que significa que habrá menos aviones disponibles para compensar los 737 Max que faltan.

Los problemas del 737 Max no son la única razón por la que las tarifas serán más altas este verano de acuerdo con CNN, que señala que la fortaleza actual de la economía en los Estados Unidos, con un desempleo casi récord, ha aumentado la demanda de viajes. Y los precios más altos del combustible para aviones también limitan las rutas que las aerolíneas están dispuestas a volar.

Cuando el combustible para aviones es más bajo, las aerolíneas agregarán vuelos en rutas donde, de lo contrario, no serían rentables, lo que se suma a la elección de los pasajeros y puede reducir las tarifas. Lo contrario sucede cuando los precios del combustible son más altos. Los precios del combustible están aproximadamente un 20% por encima de donde estaban hace un año, y se espera que los precios suban más en los próximos tres meses.

Europa no tiene una economía tan sólida como Estados Unidos, pero varias aerolíneas de bajo costo han cerrado sus operaciones en los últimos seis meses, entre ellas Wow Air, Primera Air y FlyBMI. Eso significa menos competencia de tarifas, lo que permite aumentar las tarifas en otras compañías.
Todos los aviones Max de Boeing fueron puestos en tierra en todo el mundo después de que un 737 Max de Ethiopian Airlines se estrellara en ese país, matando a todos a bordo. Ese fue el segundo accidente fatal que involucró a un Max en los últimos meses. Un vuelo de Lion Air se estrelló en octubre.
Los investigadores creen que los choques están vinculados a una característica de seguridad automática del avión.

No está claro cuándo Boeing obtendrá la aprobación para una solución de software destinada a solucionar el problema.

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